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Localización Geográfica

Cuando se piensa en La Mancha, se suele imaginar llanuras y extensiones de viñedos que se pierden en el horizonte, recortadas por los cielos limpios tan característicos de esta noble zona de la Península.

Y uno no se equivoca, pues atravesando los Puentes de Clemente y subiendo por “la cuesta del Río Gigüela”, aparece, con el perfil de su iglesia de fondo, uno de los Municipios más singulares del Sureste de la Provincia de Toledo: Villanueva de Alcardete.

Situado en la comarca de la Mancha Alta, tiene como vecino, mirando al Sur, el Municipio de Quintanar de la Orden; en la zona Suroeste nos encontramos con la Puebla de Almoradiel; Corral de Almaguer se encuentra situado al Noroeste y un poco más al Norte, Cabezamesada; pero es por los caminos del Noreste y Este en los que nos encontramos con Villamayor de Santiago y Los Hinojosos, respectivamente, éstos ya situados en la Provincia de Cuenca.

El hecho de encontrarse en esta zona geográfica hace que tenga un clima continental, propio del centro del país, caracterizado por unos inviernos fríos y largos, así como por veranos secos y calurosos, lo que no impide que sus más de 3.600 vecinos dejen de realizar sus actividades diarias

La mayoría de ellos pertenecen al sector primario, dedicándose a la agricultura como actividad económica principal y destacando sobre todo los cultivos de la vid y el cereal, repartidos a lo largo de los 147 km2 de su término municipal. Los que forman el sector secundario, están presentes en menor medida, aunque en los últimos años este sector ha sufrido un fuerte incremento y se dedica principalmente a la construcción, industria textil, y a la elaboración de productos agroalimentarios destacando entre éstos el vino y el queso. El sector terciario tiene una menor representación en la economía local, predominando el comercio y la restauración.

La fuerte personalidad de Villanueva, viene definida principalmente por su paisaje vegetal, siendo la encina la especie más representativa de este Municipio, aunque con presencia de quejigo y coscoja. Pero el hábitat también ofrece un mosaico amplio de cultivos con predominio de arbolado en el que destaca el almendro, formando sobre todo en Primavera, una de las más bonitas estampas que se grabarán en la retina del visitante.

Pero, sin duda, la mejor manera de sentir esa personalidad, es visitando su zona forestal, ya sea en bici, a pie o en cualquier otro medio que nos permita ver , oir y sobre todo respirar, la mancha de monte discontinua, en la que abundan las carrascas de pequeño o mediano tamaño, que parecen ir evolucionando en los terrenos abandonados por las prácticas agrícolas.

Junto a estos carrascos existen pies de mediano porte, y en algunas zonas donde el monte está más aclarado aparece una cubierta de tomillos, convirtiéndose así en lugares ideales para disfrutar de la naturaleza, porque como es bien sabido y según el dicho popular: “el que a monte va y a tomillo huele…” . También abundan las aulagas incluso en las cunetas de los caminos, siendo en la época de floración uno de los encuadres más deseados por los amantes de la fotografía.

Las Puentes del Río Gigüela

Dirigiéndonos hacia el oeste y desde lo alto de “las cuestas”, ya se puede observar la vegetación de ribera que acompaña al río Gigüela, formada principalmente por chopos y álamos. Son las alamedas las que tradicionalmente acogen a los vecinos y a otros visitantes que durante los fines de semana del verano vienen huyendo de la gran ciudad, y se convierten en rincones tranquilos donde poder escuchar el sonido de las aguas y el gorjeo de las aves que forman parte de la fauna local. Además de la vega del Gigüela, también hay otros circuitos que comprenden algunos arroyos temporales, como el de Villaverde o la Cañada de Botar, en los que podemos encontrar algunos sauces

Si hubiera que destacar algo de Villanueva, es sin duda, las amplias extensiones de terreno agrícola, formadas principalmente por vastas zonas donde sólo está cultivada la vid, junto a otras en las que predominan el cereal y las leguminosas, pareciendo, que en el mes de Mayo, un gran manto verde envuelve nuestro campo. También existe una alternancia de cultivos en determinadas zonas, que junto a los linderos de las fincas que presentan cobertura de hierbas, árboles y numerosos majanos, dan lugar a gran cantidad de refugios para la fauna, donde los amantes de la caza practican este deporte.

Ya avanzada la tarde podemos adentrarnos en el campo para observar la fauna potencial de Villanueva, en la que son típicas las especies de la estepa, destacando la perdiz roja y la codorniz. También nos encontramos con grajillas, cornejas, avutardas, sisones y otro gran número de pajarillos tales como golondrinas, vencejos, gorriones y estorninos que se presentan como las especies más comunes y características de los páramos esteparios españoles.

Entre las aves de presa destaca la lechuza y el halcón peregrino, aunque si tenemos un poco de paciencia podremos ver algunos aguiluchos y cernícalos. Los mamíferos son los que más abundan, estando representados por la liebre, el conejo y algunos zorros, especie que prolifera excesivamente en estos campos en los últimos años, aunque lo cierto es que en números bajos tiene efectos beneficiosos sobre el ecosistema.

Cómo Llegar

Llegar a Villanueva por carretera es fácil. Se encuentra nuestra población equidistante de las capitales más cercanas, sobre todo Madrid y Toledo. A Madrid nos unen 120 km, y el acceso lo podemos hacer por la N-IV hasta Ocaña, desviándonos por la N-301 en el Kilómetro 111 y finalmente por la Carretera Provincial TO-3021.

Otra vía de acceso desde Madrid, la tenemos por la N-III hasta el municipio conquense de Tarancón, nos desviamos por la C-302 hasta Horcajo de Santiago y continuando hasta Villamayor de Santiago finalmente accedemos a esta entrañable Villa.

Para acceder hasta Toledo tendremos que recorrer 108 Km: 55 por la N-301 hasta un poco antes de Aranjuez, donde encontraremos el desvío por la N-400 que nos pondrá en la capital provincial recorriendo 53 Km más.

Otras poblaciones cercanas son:

  • Quintanar de la Orden (9 Km)
  • El Toboso (18 km) , perteneciente a la Ruta de El Quijote
  • Campo de Criptana (25 Km), perteneciente a la Ruta de El Quijote
  • Corral de Almaguer (22 Km)
  • Villamayor de Santiago (9 Km)
  • Un poco más alejados nos encontramos con Tarancón, Uclés y Segóbriga como parte de una ruta de vírgenes, santos y piedras romanas.